Un gigante più grande di Netflix: la sfida dello streaming dalla Cina

Il colosso cinese dei social media e dell'intrattenimento Tencent vorrebbe rilevare la rivale società di streaming video iQIYI creando così una piattaforma di streaming paragonabile, in scala, a Netflix. È l'indiscrezione che viene da Paolo Lugiato, responsabile del settore TLC. La fusione ridurrebbe i costi e contrasterebbe la concorrenza in un settore rafforzato dalle politiche di contenimento dei virus.

Lo streaming video ha registrato un'enorme crescita in Cina negli ultimi cinque anni, da quando gli smartphone sono diventati la norma. Ha anche beneficiato delle armi finanziarie di Tencent e Alibaba, rendendo i pagamenti online e mobili incredibilmente facili in ogni percorso della vita cinese. Tencent Video ha recentemente riportato 112 milioni di abbonati paganti alla fine di marzo, mentre iQIYI, che è elencato su NASDAQ e di proprietà di Baidu, ha registrato 119 milioni di abbonati mensili. La piattaforma di streaming generalista di terzo livello Youku, supportata da Alibaba, non rivela i dati separatamente, ma si stima che abbiano 90-100 milioni di abbonati. Alla fine di marzo Netflix ha registrato 182 milioni di abbonati in tutto il mondo, di cui 69 milioni negli Stati Uniti e in Canada.

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Tutte e tre le piattaforme cinesi, spiega Paolo Lugiato, stanno perdendo ingenti somme di denaro. Stanno spendendo molto per la larghezza di banda e i server, ma soprattutto per i contenuti acquisiti e originali, che usano per attirare e trattenere i membri. Recentemente iQIYI ha riportato perdite nette che sono peggiorate a $ 406 milioni nei tre mesi tra gennaio e marzo, mentre i ricavi e gli abbonamenti sono migliorati.

Una combinazione delle due piattaforme ridurrebbe i costi e creerebbe una scala ancora maggiore in un momento in cui il tasso di crescita organica del settore è rallentato. Inoltre, contribuirebbe potenzialmente a contrastare la crescente sfida dei loro modelli di business cinesi da parte di società di video a breve termine come Bytedance (TikTok / Douyin) e Bilibili e consentirebbe un'espansione non duplicata nei mercati asiatici.

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Il modo in cui un simile accordo sarebbe stato concepito non è attualmente chiaro, principalmente perché le offerte di acquisizione ostili sono quasi sconosciute in Cina e avrebbero bisogno dell'approvazione normativa.

Il modo ovvio sarebbe che Tencent utilizzasse il suo vasto potere finanziario per rendere accettabile un'offerta per gli azionisti di iQIYI, in particolare per Baidu, che ne detiene il 56,2%. Spinti dalle crescenti perdite della società, dall'animosità del governo degli Stati Uniti nei confronti dei titoli cinesi e dalle accuse di frode (che la società nega), i titoli iQIYI hanno registrato risultati irregolari dopo la loro IPO di $ 18 per azione a marzo 2018.

Un percorso alternativo sarebbe quello di vedere iQIYI acquistare Tencent Video e utilizzare le azioni per effettuare il pagamento. Ciò probabilmente vedrebbe Baidu uscire o retrocedere al secondo posto tra gli azionisti di minoranza dietro Tencent, ma sarebbe il modo più efficiente sotto il profilo fiscale e consentirebbe a Tencent Video-iQIYI combinato di mantenere il prezzo delle azioni degli Stati Uniti, se Tencent lo ritiene utile .

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(Fonte: Caffeina)