The Tattoo Exhibit presso il Museo di arte latinoamericana di Long Beach esamina la ricca storia dell'arte

Uproxx / MOLLA Seleziona

Sono seduto nel mezzo di un museo d'arte a Long Beach, in California, e un uomo che ho appena incontrato (ma ha lo stesso nome di me) mi sta infilando un ago nella pelle. Questo non è il mio primo tatuaggio, né il mio più impulsivo, ma una parte di me è scioccata che tutto ciò stia accadendo. Sto cercando di essere presente mentre Frankie mette gli ultimi ritocchi su una piccola barca origami indolore, perfetta – tutte linee nere – che ora rivendica la proprietà al di sopra del mio gomito destro.

Sono qui perché sono stato invitato a visitare il Museo di Arte Latinoamericana (MoLAA) e ricevere un tatuaggio da un artista locale per celebrare la loro nuova mostra, "INK: Stories on Skin". Al mio arrivo, lo spettacolo è il curatore, Carlos Ortega, mi ha salutato e ha trascorso 90 minuti personalmente a farmi camminare attraverso la collezione. Nel corso del tour, ha dimostrato di essere caldo, articolato e pieno di energia – altrettanto entusiasta di mostrarmi la mostra come lo ero per il mio tatuaggio. La missione del museo, mi ha detto Carlos, è di espandere la conoscenza e l'apprezzamento dell'arte latinoamericana e latina. Hanno scelto il tema per INK perché volevano evidenziare una sottocultura sottorappresentata legata a Long Beach, sperando che potesse portare persone che non avevano mai messo piede in un museo.

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Foto Instagram

"Ho deciso per l'opera molto più velocemente del posizionamento", dico, parlando verso il portavoce di un telefono cellulare tenuto da un amico (che pochi minuti dopo otterrà un tatuaggio completamente non pianificato). "Sapevo di volerlo sul mio braccio ma tutte le mie idee di posizionamento originali avrebbero deformato il design."

Dall'altra parte del telefono c'è il pubblico di Uproxx, mentre questa modifica del corpo viene eseguita su Instagram Live . Che l'intera giornata sia stata documentata sui social media, inclusa la diretta streaming di questo tatuaggio nella sua interezza, può contribuire a farmi sentire come se stessi osservando me stesso prendere questa decisione permanente fuori dal mio stesso corpo.

Seduto qui mentre scrivo questo, il video è scaduto da tempo, non posso dirti come va a finire. Penso di scherzare su come la barca mi ricorda una battuta dimenticata, adattata da quello che era potenzialmente l'ultimo episodio di HBO's Girls (Stagione 5, episodio 6 "The Panic in Central Park"). Ho scelto il mio tatuaggio da un foglio di immagini flash estratto da opere d'arte latino-americane. La barca di carta è stata adattata da un dipinto di Ignacio Gana chiamato Barco Azul. Gana, nata in Cile, presenta spesso barche di origami nella sua pittura ad olio e nelle sue sculture. Si pensa che simbolizzi le speranze e i sogni della vita e il desiderio umano di tornare alla natura.

Molaa seleziona

Entrando nella mostra del MoLAA vieni lanciato nel ruolo di un marinaio reclutato dalla Marina. Lo zio Sam ti guarda mentre viaggi da un porto all'altro (installazione all'installazione) imparando quali simboli e tecniche hanno origine in quali luoghi, finendo con il porto di Long Beach.

Long Beach era la capitale della Marina degli Stati Uniti dai primi anni '30 fino alla fine degli anni '70, con oltre 50.000 marinai di stanza in città al suo apice. Cosa hanno in comune questi marinai? Avevano nostalgia di città lontane, famiglie e amanti. Inoltre hanno tutti avuto un sacco di tempo morto e un facile accesso al grog. Quello che sto dicendo è che erano i clienti ideali per la dozzina di negozi di tatuaggi che erano spuntati nella zona.

"Gli artisti del tatuaggio di tutta l'America sarebbero venuti a Long Beach per imparare a usare le macchinette per tatuaggi", mi dice Carlos. "Tutti sapevano come colpire a mano ma non sapevano come usare le macchine. Alcuni dei tatuatori più famosi negli Stati Uniti hanno imparato qui. "

Poi mi mostra un foglio di disegni del tatuaggio di quello che era il negozio di tatuaggi di Bert Grimm, il più antico negozio di tatuaggi degli Stati Uniti. Le stelle nautiche ei cuori striscianti variavano nel prezzo ma nessuno superava $ 10 (o $ 150 nel 2018 dollari).

Da lì, la mostra si riversa in una nuova stanza – evidenziando la cultura Chicano e quella messicana-americana. Attraverso fotografie e ritagli di giornale vieni introdotto nell'esperienza degli americani messicani nel sud della California durante gli anni '40 e '50. Partendo dall'era di Zoot Suit e passando attraverso l'evoluzione delle sottoculture di Pachuco e Chola, inizi a vedere gli stessi simboli e icone che appaiono come l'aquila che tiene in mano un serpente che è raffigurato sulla bandiera messicana. Alla fine, quella simbologia divenne essenziale per la scena del tatuaggio.

"È in particolare la sottocultura di Cholo che ha ereditato quei disegni", spiega Carlos. "I detenuti hanno creato una tendenza per le strade di Los Angeles e si sono evoluti negli anni '70, con la commercializzazione di questi tatuaggi stile congiunto o in stile prigione." Prosegue dicendo che alla fine un negozio di tatuaggi ha aperto a Whittier Boulevard a East Los Angeles chiamato Good Time Tattooland di Charlie specializzato in questa opera d'arte in stile carcere. "All'improvviso, non è stato necessario essere in prigione o conoscere qualcuno che era in carcere per ottenere quei tatuaggi".

Devo passare un momento qui per riconoscere quanto sia veramente folle che essenzialmente ogni tatuaggio su cui io e te abbiamo mai posato gli occhi – da quel ragazzo su Tinder con una manica intera, al simbolo dell'infinito del tuo migliore amico del liceo, all'inchiostro su il mio corpo mentre scrivo questo – è stato il risultato diretto di tecniche e stili inventati dai prigionieri.

Questa mostra fa un ottimo lavoro di disfare e documentare questo, con bandane, tazze e ciotole in prigione – coperti in arte del tatuaggio decorata fatta dai detenuti come pratica. Una teca di vetro contiene le più grandi innovazioni nell'inchiostro della prigione; una pistola tatuaggio fai da te fatta dal motore di un lettore di cassette Norelco.

L'invenzione e la disponibilità di questo specifico lettore d
i cassette nel 1962 rese facile per i detenuti creare le proprie macchine per tatuaggi. Con ciò, la complessità dei disegni è aumentata, sono stati in grado di realizzare pezzi di tatuaggio più grandi e complicati nella stessa quantità di tempo. I prigionieri, spogliati di ogni altro segno della loro identità, hanno trovato il modo di scolpire chi erano, da dove venivano. Iniziarono a disegnare la loro eredità nella loro pelle e poi a migliorarla per motivi estetici.

La parte più toccante e di forte impatto di questa mostra si svolge nella stanza con le pareti più sottili. Sei schermi televisivi sono montati accanto a grandi cornici dorate (alcune vuote) e pezzi d'arte più piccoli. Suonano le interviste su un loop. I soggetti sono membri della comunità di Long Beach, tutti con una storia da raccontare. Seduti davanti a una tenda nera con un singolare riflettore sui loro visi, aprono le loro ferite più profonde per la telecamera.

Sono storie di violenza domestica, conflitti di bande, un uomo transgender che esce e passa attraverso un intervento chirurgico di riassegnazione di genere. Le sei persone sono state scelte su centinaia per partecipare al progetto. Dopo le loro interviste, gli è stata mostrata una collezione di opere d'arte, a cura di Carlos e il suo team, e ha chiesto di scegliere una manciata a cui si sentissero connessi. Usando l'arte che hanno scelto, un tatuatore di celebrità ha disegnato un tatuaggio per ciascuno dei partecipanti e li ha tatuati di fronte a un pubblico dal vivo alla mostra.

Uno dei soggetti dell'installazione video è Melanie Washington, 63 anni, residente a Long Beach. Le ho parlato al telefono della sua esperienza con il progetto. Questo è stato il suo primo tatuaggio. Nella sua intervista, condivide il fatto che da bambina è stata molestata dal suo patrigno. Quando ha rivelato l'abuso a sua madre lei lo ha buttato fuori di casa. Il giorno dopo è tornato con una pistola e ha sparato alla madre e alla sorella di Melanie, anch'essa vittima di abusi sessuali. Puntò la pistola verso Melanie, ma non funzionò correttamente, e sopravvisse. Per anni, è stata quasi completamente muta, timorosa della propria voce, che a quanto pare ha fatto perdere la vita a due dei suoi cari.

Dopo essersi diplomata al liceo, una diciassettenne Melanie si innamorò e sposò un uomo che iniziò rapidamente a maltrattarla fisicamente. Ha continuato a farlo in entrambe le sue gravidanze. Ha tirato fuori se stessa e i suoi figli, ma ha iniziato a farla a pezzi e ha trasformato Angel Dust in una famosa droga di strada nella contea di Los Angeles in quel momento. Dopo un'overdose, Melanie si rialzò, si pulì e trovò Dio. Anni dopo, suo figlio di 15 anni fu ucciso a colpi d'arma da fuoco dal suo migliore amico che stava cercando di attirare da una banda, la banda costrinse il ragazzo a uccidere il figlio di Melanie, a dimostrare la sua lealtà. Di fronte alla tragedia e alla perdita, Melanie ha scelto l'amore. L'assassino di suo figlio ha avuto la vita più 15 anni di prigione senza possibilità di libertà vigilata, lei lo visita regolarmente e si è recato a Washington DC per combattere per la libertà condizionale.

Melanie non aveva tatuaggi o alcun interesse nel prenderne uno quando il figlio superstite le ha inviato un'e-mail con le istruzioni per compilare un questionario sulla sua vita. Rimase esitante mentre intervistava un gruppo di membri del personale del museo, ma la sceglievano ancora. Suo figlio, mi dice, alla fine l'ha aiutata a cambiare idea. "Il mio più vecchio ha detto: 'Mamma, penso che la tua vita abbia una storia. E le persone con cui vai e che ti occupano di [ attraverso il ministero ] di solito hanno tatuaggi, quindi se hai un tatuaggio le farà sentire molto più a tuo agio nel trattare con te perché tutti fanno i tatuaggi per essere qualcosa di brutto. " ”

Parlare con il suo tatuatore, Mark Mahoney, ha aiutato a rassicurare anche Melanie. Ha promesso che non avrebbe fatto male e che avrebbe potuto tirarsi indietro in qualsiasi momento fino a quando l'ago non le ha colpito la pelle.

Un ritratto di Melanie e il suo tatuaggio completato ora pendono in una cornice dorata nella mostra. Raffigura una figura di Melanie che si erge al di sopra di una tempesta sul testo scritto "Forgiving the Unforgivable". Questo rappresenta tanto la vita di Melanie e la sua perseveranza. E 'anche un cenno al rapporto speciale che ha con l'uomo che ha preso la vita di suo figlio, lei mi dice "Voglio che lui possa avere una possibilità nella vita. Aveva solo 17 anni, e i diciassettenni non riescono a pensare come dovrebbero pensare e potrebbe aver preso la vita di mio figlio, ma io a prenderlo non lo riporterò mai indietro. Ecco dove sono e questo è ciò che questo tatuaggio ritrae per me e sono orgoglioso di mostrarlo ".

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La mattina dopo la mia visita al MoLAA, davanti ai miei occhi aperti, passo le dita sulle linee in rilievo del mio nuovo tatuaggio e penso alla permanenza e tutte le bandiere metaforiche che appicciamo nel terreno, per ricordare a noi stessi e agli altri che "Io sono me; Sono qui."

Penso ai miei tatuaggi. Una foglia di felce argentata massiccia e tortuosa sulle mie costole, il simbolo nazionale della Nuova Zelanda – che ho avuto da ventenne all'estero. Un cursore di stile Microsoft sul mio polso, la mia versione di una freccia che avanzava, ho avuto un capriccio circa novanta minuti dopo aver scoperto che mio padre stava andando in riabilitazione. "Do not Spook" sulla mia anca destra in uno stile di scrittura a mano che ho preso dall'artista Adam JK, un promemoria per non essere un buono a nulla. E numeri romani che leggono 'quattro su quattro' mi mettono come il più giovane dei miei fratelli. Un tatuaggio ci siamo riuniti tutti, il mio sopra il mio gomito sinistro, proprio prima di spostarmi a 3.000 miglia di distanza da tutta la mia famiglia.

Queste sono tutte parti della persona che sono stato, la persona che sono e le bandiere che ho conficcato nel terreno. E ora ho questa piccola barchetta di carta e lo avrò sempre. Sarò sempre stato lì in quella stanza in quel museo, a pochi chilometri da dove tatuano come sappiamo che è iniziato.

Foto Instagram

Puoi visitare INK: Stories On Skin al Museo di Arte Latinoamericana di Long Beach fino al 3 febbraio 2019. Questa esperienza è stata fornita dal museo. Puoi saperne di più su Uproxx press trip / hosting policy qui .

( Fonte )

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