Scienziati clonano con successo un furetto morto nel 1988 e questo potrebbe essere un modo per proteggere le specie in via di estinzione

È probabile che tu non abbia visto un furetto dai piedi neri, noto anche come cacciatore di cani della prateria, perché si pensava che la specie fosse estinta. Solo nel 1981, sette delle uniche specie di furetto del Nord America furono trovate in un ranch del Wyoming. Sette anni dopo, uno dei furetti chiamato Willa ha congelato le sue cellule dopo la sua morte, quando è stata sviluppata la tecnologia del DNA.

Avanti veloce fino ad oggi ed Elizabeth Ann è nata usando le stesse cellule congelate prese da Willa 33 anni fa. Questo simpatico furetto è arrivato attraverso il taglio cesareo il 10 dicembre ed è diventata la prima specie statunitense in via di estinzione clonata.

Questo segna un passo rivoluzionario nel recupero delle specie in via di estinzione. "La nascita di Elizabeth Ann potrebbe aiutare ad affrontare le barriere genetiche affrontate da molti animali selvatici in pericolo", ha dichiarato US Fish And Wildlife su Twitter.

Elizabeth Ann non verrà rilasciata in natura, ma sarà cresciuta al National Black-footed Ferret Conservation Center in Colorado, in modo che i ricercatori possano continuare a studiarla.

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Elizabeth Ann il furetto dai piedi neri è stata clonata dalle cellule congelate della sua antenata Willa, morta 33 anni fa

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US Fish and Wildlife ha annunciato la buona notizia su Twitter

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Il primo furetto dai piedi neri in pericolo di estinzione in assoluto, Elizabeth Ann, è stato portato in vita da questa mamma furetto domestica

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La storia di Elizabeth Ann è iniziata davvero nel 1988, quando il dipartimento del Wyoming ha inviato campioni di cellule congelate da un furetto dai piedi neri di nome Willa al Frozen Zoo di San Diego Zoo Global. Gli scienziati che hanno lavorato sulle cellule congelate di Willa hanno scoperto che "possedevano tre volte più variazioni uniche rispetto alla popolazione vivente".

Secondo il comunicato stampa ufficiale, tale variazione genetica significava che "se Elizabeth Ann si accoppia e si riproduce con successo, potrebbe fornire una diversità genetica unica alla specie".

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Nel 2013, il Fish and Wildlife Service ha iniziato a lavorare con Revive & Restore nel tentativo di trovare modi per potenziare gli sforzi di ripristino e conservazione delle specie con l'aiuto delle biotecnologie. La clonazione di Elizabeth Ann è diventata il progetto principale della loro collaborazione congiunta.

Ryan Phelan, il direttore esecutivo di Revive & Restore, ha commentato il progetto : “Abbiamo fatto molta strada dal 2013, quando abbiamo iniziato a finanziare, autorizzare, progettare e sviluppare questo progetto con il US Fish and Wildlife Service. La genomica ha rivelato il valore genetico che Willa potrebbe portare alla sua specie ".

Il successo della clonazione genetica di Elizabeth Ann dà speranza ad altre specie in via di estinzione in tutto il mondo

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La nascita di Elizabeth Ann, la prima specie a rischio di estinzione clonata negli Stati Uniti, è un passo notevole nella conservazione. “È stato un impegno nel vedere questa specie sopravvivere che ha portato alla nascita di successo di Elizabeth Ann. Vederla ora fiorente inaugura una nuova era per la sua specie e per le specie dipendenti dalla conservazione ovunque. È una vittoria per la biodiversità e per il salvataggio genetico ".

Il furetto clonato è arrivato tramite il taglio cesareo il 10 dicembre, rendendolo un momento rivoluzionario nella storia del recupero delle specie in via di estinzione

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Nel 2018, l'US Fish and Wildlife Service ha rilasciato il primo permesso di recupero per la ricerca sulla clonazione di una specie in via di estinzione, consentendo a Revive & Restore di avviare analisi genetiche e prove di prova.

ViaGen Pets & Equine ha creato con successo embrioni dalla linea cellulare congelata e li ha impiantati in un surrogato domestico di furetto. Il presidente di ViaGen Pets Blake Russell ha definito il progetto “un grande privilegio” poiché l'utilizzo della loro “collaudata tecnologia nucleare a cellule somatiche” ha consentito la clonazione di una specie ecologicamente importante come i furetti dai piedi neri.

Ma non ci sono piani per rilasciare questa adorabile palla pelosa in natura

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Secondo il comunicato stampa, Elizabeth Ann e la sua madre surrogata sono tenute separate dagli altri furetti dai piedi neri e lei vivrà la sua vita all'NBFFCC man mano che ulteriori ricerche saranno completate.

Nel frattempo, il team di scienziati dedicati sta lavorando alla produzione di più cloni di furetto dai piedi neri nei prossimi mesi.

Se il progetto va bene, questo sarebbe un promettente progresso nel recupero di specie che sono sull'orlo dell'estinzione

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E questo è ciò che la gente ha dovuto commentare

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(Fonte: Bored Panda)