Russell Simmons ha intimidito Oprah di abbandonare un documentario?

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Sulla scia delle rivelazioni di Harvey Weinstein nel 2017, altri uomini di spicco furono denunciati come stupratori seriali, molestatori sessuali e aggressori sessuali. Uno di quegli uomini era Russell Simmons, CEO milionario e co-fondatore di Def Jam. Le vittime di Simmons hanno iniziato a raccontare le loro storie sull'Hollywood Reporter e sul New York Times e persino sulla Pagina Sei . Molte delle vittime di Simmons sono state anche abbastanza coraggiose da mettere il loro nome nelle loro storie: Jenny Lumet, Toni Sallie, Tina Baker, Drew Dixon, Keri Claussen Khalighi e Kelly Cutrone hanno rilasciato dichiarazioni e interviste. Credo ancora a tutte le loro storie e le applaudo per il loro coraggio.

I cineasti Amy Ziering e Kirby Dick stanno attualmente realizzando un documentario su Russell Simmons e le sue vittime. L'idea alla base era che un sopravvissuto R. Kelly, un tipo di piattaforma per le vittime di Simmons, potesse raccontare le proprie storie a porte chiuse. Oprah è stata la produttrice esecutiva, il suo attaccamento è stato ampiamente promosso e ha dato al documentario tanta legittimità. Ma Oprah ha ottenuto così tante cose, con 50 Cent e persino lo stesso Russell che la attaccano pubblicamente per aver prodotto il documentario. Quindi ha ritirato il suo nome da esso. Il New York Times ha fatto un approfondimento su ciò che è successo:

Per mesi, i registi Kirby Dick e Amy Ziering hanno avuto una coppia di partner da sogno: Oprah Winfrey e Apple, che si erano impegnati a sostenere il loro documentario sulle donne che hanno accusato il magnate hip-hop Russell Simmons di cattiva condotta sessuale. Prenotato per il Sundance Film Festival e la nuova piattaforma di streaming di Apple, il film è stato preparato per essere il prossimo momento mediatico di alto profilo dell'era #MeToo. Quindi il futuro del film è stato bruscamente messo in dubbio la scorsa settimana dopo che la signora Winfrey si è ritirata come produttrice esecutiva e l'ha ritirata da Apple, citando differenze creative con i registi e suggerendo che il film fosse portato a Sundance "prima che io creda che sia completo".

Ma ciò che ha preceduto l'annuncio della signora Winfrey è stato più di una semplice disputa sul cinema. Ha comportato un'intensa campagna di Mr. Simmons e dei suoi sostenitori per convincere la signora Winfrey a staccare la spina. Quella campagna ha anche preso di mira alcune delle donne nel film sui social media e, in almeno un caso, attraverso il contatto diretto con un membro della famiglia, in quello che le donne consideravano tentativi di minacciarle e intimidirle in vista della premiere del film al Sundance, ancora programmato per il 25 gennaio.

La signora Winfrey ha riconosciuto al New York Times che il signor Simmons aveva cercato di convincerla ad abbandonare il progetto. "Ha contattato più volte e ha tentato di farmi pressione", ha detto la signora Winfrey. Ha detto che le ha detto che la donna al centro del film, Drew Dixon, mentiva sulle loro interazioni. Inoltre, ha detto la signora Winfrey, ha ricevuto telefonate da altre persone, che non avrebbe identificato, che hanno anche messo in dubbio la credibilità della signora Dixon.

La signora Winfrey ha dichiarato di credere ancora alla signora Dixon, anche se ha anche pensato che ci fossero incoerenze nel suo racconto sul fatto che il film non fosse stato adeguatamente affrontato, oltre ad altre questioni che aveva con il film. (I cineasti affermano di avere file di ricerca voluminosi a conferma di tutti i resoconti delle donne.) La signora Winfrey ha detto che sono stati questi motivi, e non le proteste del signor Simmons, a portarla a sostenere.

"Gli ho detto direttamente in una telefonata che non sarò costretto né a sostenere né a sostenere questo film", ha detto. "Farò solo ciò che credo sia la cosa giusta."

Ma era chiaro che la signora Winfrey, secondo le persone coinvolte nelle conversazioni interne intorno al film, stava lottando su cosa fare, specialmente da quando era apparsa a sostegno del film prima che il signor Simmons iniziasse a respingerlo. Era a conoscenza del messaggio che avrebbe potuto mandare indietro, data la sua reputazione di modello per le donne afro-americane e come una delle voci di autorità morale più fidate d'America. La signora Winfrey ha parlato apertamente nel corso degli anni di essere sopravvissuta ad abusi sessuali.

Il suo enorme seguito l'aveva resa attraente per Apple in quanto competeva con altri servizi di streaming nell'attirare grandi nomi per offrire contenuti originali; Netflix aveva già arruolato la nuova società di produzione avviata da Barack e Michelle Obama, nonché una serie di produttori affermati. Il film sugli accusatori di Mr. Simmons, intitolato "On the Record", doveva essere il progetto di debutto della signora Winfrey con Apple.

[Dal New York Times]

Il NYT ha molto di più in quell'opera, comprese le citazioni di Drew Dixon, una delle vittime di Simmons. Dixon afferma di sentirsi ferita e abbandonata, e lei e le altre persone sono profondamente preoccupate per il messaggio inviato dal ritiro di Oprah, ovvero che le donne di colore sono tenute a standard diversi quando provano a raccontare le loro storie di stupri e abusi, che "credono nelle donne" solo per donne bianche. Penso che Oprah abbia fatto una brutta telefonata qui, e mentre si prende cura di dire che non è stata intimidita da Russell Simmons e dai suoi servi, ho solo la sensazione che … abbia fatto la scelta sbagliata, è andata troppo avanti in entrambi i lati- ismo.

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Foto per gentile concessione di WENN, Backgrid.

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