La pagina Twitter condivide 50 animali che probabilmente non hai mai visto prima

A differenza degli oceani, quasi ogni angolo della terraferma è stato visitato da persone. Utilizzando la tecnologia più recente, gli scienziati possono persino esplorare luoghi remoti in cui è difficile viaggiare, come aree molto fredde, molto umide, molto secche o molto alte.

Ma porta una persona normale un po' più lontano dalla sua casa, e presto inizieremo a sentirci come se stessimo entrando nel grande sconosciuto. Terra incognita per la nostra conoscenza ed esperienza.

Quindi, nel tentativo di accentuare la bellezza di Madre Natura, diamo un'occhiata alle meravigliose creature che la abitano. L'account Twitter "Weird Animals" è eccellente per un compito del genere. Pubblica foto di specie di cui la maggior parte non ha mai sentito parlare e aiutano davvero a raggiungere l'obiettivo di "Animali strani", specificato nella sezione bio dell'account, che è quello di evidenziare le meraviglie dell'evoluzione e la straordinaria diversità della vita.

Maggiori informazioni: Twitter

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Crediti immagine: Weird_AnimaIs

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Come puoi vedere, il nostro pianeta ospita davvero un'incredibile diversità di creature.

Secondo il team di Our World in Data, una pubblicazione scientifica online che si concentra su grandi problemi globali come povertà, malattie, fame, cambiamenti climatici, rischi esistenziali e disuguaglianza, ci sono diversi modi in cui possiamo rispondere alla domanda su quanta vita è sulla Terra.

Potremmo, ad esempio, contare il numero di specie, le dimensioni della popolazione o il numero di singoli organismi, ma queste metriche possono rendere difficile il confronto tra i taxa: i piccoli organismi possono avere una grande popolazione ma rappresentano comunque una percentuale molto piccola della Terra materia organica.

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Per un confronto significativo, possiamo, invece, guardare alla biomassa: è misurata in tonnellate di carbonio in quanto è un elemento fondamentale della vita. In questo caso:

  • le piante – principalmente alberi – dominano la Terra: rappresentano oltre l'82% della biomassa;
  • sorprendentemente al secondo posto c'è la vita che non possiamo vedere: minuscoli batteri ammontano al 13%;
  • mentre le nostre percezioni sono spesso focalizzate sul regno animale, esso rappresenta solo lo 0,4%;
  • gli esseri umani costituiscono solo lo 0,01% della biomassa, quindi avremmo bisogno di circa 70 trilioni di noi per eguagliare la biomassa collettiva della Terra.

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Ma se vogliamo essere più specifici, allora possiamo iniziare con la Lista Rossa dell'Unione Internazionale per la Conservazione della Natura (IUCN). Tiene traccia del numero di specie descritte e aggiorna la cifra ogni anno in base all'ultimo lavoro dei tassonomi.

Nel 2021 ha elencato 2,13 milioni di specie sul pianeta, inclusi 1,05 milioni di insetti, oltre 83.000 molluschi, oltre 11.000 uccelli e oltre 6.000 mammiferi. Queste cifre, tuttavia, potrebbero essere un po' troppo alte. Questo perché alcune specie finiscono per essere sinonimi: la descrizione di specie già conosciute, semplicemente con un nome separato.

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C'è un processo di valutazione continuo per rimuovere i sinonimi (e la maggior parte alla fine lo sono), ma spesso le specie vengono aggiunte a un ritmo più veloce di quanto i sinonimi possano essere trovati e rimossi.

Per avere un'idea di quanto sia grande questo problema, considera questo: uno studio ha stimato che circa il 20% delle specie descritte erano duplicati non scoperti. Il documento stimava che le 1,9 milioni di specie descritte all'epoca fossero in realtà più vicine a 1,5 milioni di specie uniche.

Se dovessimo presumere che questa cifra del 20% sia vera, le nostre 2,12 milioni di specie descritte potrebbero effettivamente essere più vicine a 1,7 milioni.

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Ad ogni modo, gli accademici ritengono che questi numeri siano ancora sottostimati. Una delle figure più citate arriva da Camila Mora e colleghi. Suggeriscono che oggi ci siano circa 8,7 milioni di specie sulla Terra, di cui 2,2 milioni nell'oceano.

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Come ha detto Robert May in un articolo pubblicato su Science:

"Se una versione aliena dell'astronave Enterprise visitasse la Terra, quale potrebbe essere la prima domanda dei visitatori? Penso che sarebbe: 'Quante forme di vita distinte – specie – ha il tuo pianeta?' Imbarazzante, la nostra risposta migliore sarebbe compresa tra 5 e 10 milioni di eucarioti (non importa virus e batteri), ma potremmo difendere numeri che superano i 100 milioni, o fino a 3 milioni".

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All'inizio non sembra un grosso problema, ma il fatto che ci siano così tante specie che dobbiamo ancora scoprire ha conseguenze reali sulla nostra capacità di comprendere i cambiamenti nella biodiversità globale e il tasso di estinzione delle specie. Se non sappiamo che alcune specie esistono, non sappiamo nemmeno che potrebbero scomparire, o scompariranno presto. Alcuni animali si estingueranno inevitabilmente prima che ci rendiamo conto della loro esistenza.

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(Fonte: Bored Panda)