La donna con carcinoma mammario si apre su come ottenere un trattamento durante la pandemia

Nonostante tutto il resto nel ciclo delle notizie, COVID-19 sta ancora dando dei calci ai nostri @sses. Qui a Los Angeles, stiamo venendo a pugni . La cosa su COVID è che la maggior parte limita la loro comprensione al virus e quelli che hanno il virus. Ma gli effetti di COIVD-19, specialmente nel mondo medico, sono molto più ampi di così. Le persone soffrono o muoiono per altre malattie e malattie e i loro trattamenti ne sono affetti. Una signora, Katherine O'Brien di Chicago, ha raccontato la sua spaventosa battaglia contro il cancro durante la pandemia.

Tre martedì ogni mese, Katherine O'Brien si allaccia la maschera e viaggia per circa mezz'ora con la ferrovia Metra fino al Lurie Cancer Center della Northwestern University.

Quelli che un tempo erano imballati in vagoni ferroviari che rotolavano verso Chicago ora sono stranamente vuoti, poiché quelli che di solito vanno dai grattacieli torreggianti resistono alla pandemia da casa. Ma per O'Brien, l'escursione è obbligatoria. È una dei milioni di americani che combattono il cancro – e dipende dalla chemioterapia per curare il cancro al seno che si è diffuso alle ossa e al fegato.

"All'inizio ero nervoso di dover andare in centro per le mie cure", ha detto O'Brien, che vive in un sobborgo, La Grange, e si preoccupa di contrarre il coronavirus. "La famiglia e gli amici si sono offerti di guidarmi, ma voglio ridurre al minimo l'esposizione di tutti."

Sebbene il suo trattamento non sia cambiato da quando il nuovo coronavirus si è diffuso negli Stati Uniti, la 54enne è ad alto rischio di gravi complicazioni in caso di infezione. Quei rischi non sono diminuiti in modo significativo per lei nonostante l'allentamento delle restrizioni legate al COVID da parte del governatore dell'Illinois.

Non è sola a temere la combinazione mortale di COVID-19 e cancro. Uno studio, che ha esaminato i record di oltre 1.000 pazienti affetti da cancro negli adulti che erano risultati positivi al test COVID-19, ha scoperto che il 13 percento era morto. Questo è confrontato con il tasso complessivo di mortalità negli Stati Uniti del 5,9 per cento, secondo Johns Hopkins.

Oltre alla preoccupazione dei malati di cancro che catturano il virus – con i loro sistemi immunitari già esauriti – molti medici si preoccupano che le persone ritardino le loro scansioni e controlli e che manchino diagnosi sensibili al tempo. Un sondaggio della KFF ha rilevato che quasi la metà degli americani aveva saltato o posticipato l'assistenza medica a causa dell'epidemia. I malati di cancro in cerca di cure affrontano una serie di ostacoli quando gli Stati riaprono, come appuntamenti in ospedale fortemente limitati e nuovi studi clinici in attesa. (KHN è un programma editorialmente indipendente di KFF, la Kaiser Family Foundation.)

"Al cancro non importa che si stia verificando una pandemia di coronavirus", ha dichiarato il dott. Robert Figlin, presidente di ematologia-oncologia presso Cedars-Sinai a Los Angeles. "Non vogliamo che le persone con anomalie ritardino la loro valutazione".

[Dalle persone]

L'articolo elenca diversi altri effetti collaterali degli effetti di COVID sui trattamenti. Megan-Claire Chase, che è attualmente in remissione dal carcinoma mammario in stadio 2A, è stata licenziata durante la quarantena e ha perso i suoi benefici per la salute. Ora non sa come pagherà le mammografie e le risonanze magnetiche di cui ha bisogno. Linnea Olsen, che ha un carcinoma polmonare allo stadio 4, ha fatto affidamento su prove per tenerla in vita e quelle prove si stanno esaurendo perché non sono vitali mentre COVID infuria. I malati di cancro sono immunocompromessi, rendendoli molto più sensibili a qualsiasi malattia, ma soprattutto a COVID-19. Se rimangono a casa per evitare di essere infettati, muoiono per mancanza di cure. Se partono per il trattamento, corrono un rischio enorme. È terrificante.

C'è anche un altro aspetto di tutto ciò, che ritengo abbia lo stesso effetto su qualcuno che lotta per la propria vita: la connessione umana. Le misure precauzionali per prevenire la diffusione di COVID hanno portato a stanze per esami e pazienti non popolate, con tutto sterilizzato e privo di qualsiasi tocco personale. Quindi i pazienti vengono fatti sedere dietro la plastica, parlando con persone senza volto (mascherate), ricevendo notizie spaventose e devastanti, incapaci di tenere la mano di nessuno perché sono costretti a passare da solo l'intera procedura. Forse un iPad o un telefono potrebbero essere consentiti per un FaceTime con una persona cara, ma questa è un'esperienza molto diversa.

Se questo suona personale, è perché lo è. Per favore, so che fa schifo, ma se sei in grado di aderire a tutte le precauzioni di quarantena, ti preghiamo di farlo, incluso rimanere a casa se possibile. Se non puoi, per favore – per favore – lavati le mani, indossa una maschera e stai a sei piedi di distanza.

Credito fotografico: Twitter

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