Il regista di Bodied, Joseph Kahn, ci parla della critica irriducibile del suo film alla "cultura del piacere"

Getty Image

È raro vedere un'ondata di campus universitari o di servizi che non provengono da un luogo regressivo, un luogo che dice che i bianchi dovrebbero essere in grado di dire tutto ciò che vogliono senza conseguenze. Tra tutti i successi di Bodied (che arriva in sale selezionate il 2 novembre e YouTube Premium il 28 novembre), forse la sua più grande impresa è la gestione del messaggio in questione senza la morale regressiva. Ciò che presuppone Bodied è, forse c'è ancora un po 'di spazio per la satira?

Bodied , diretto dal regista di video musicali vincitore del Grammy Joseph Kahn, non è specificamente dedicato ai campus universitari, ma traccia un parallelo tra i due mondi abitati dal suo protagonista, Adam. Interpretato dal lentissimo Calum Worthy – che sembra incarnare tutti i dissensi bianchi più iperbolici di Eminem nell'8 Mile – Adam è bloccato tra due mondi – il mondo di iper-umanità polemiche litigiose che abita durante il giorno come uno studente laureato che studia inglese e poesia; e il mondo dei rapper battaglieri deliberatamente offensivi che abita durante la notte.

Bodied si svolge in un mondo in cui 8 Mile esiste già, come ama dire il regista Joseph Kahn, e in un certo senso sembra un tardivo tentativo di cimentarsi con quello che significa per un ragazzo bianco essere l'eroe di un film rap di battaglia (Eminem era anche produttore di Bodied ). Ma come 8 Mile , è anche semi-autobiografico, in questo caso basato sulla vita del suo sceneggiatore, Alex Larsen, "un full-on, portatore di carte marxista-leninista distrutto dal senso di colpa bianco" (secondo Kahn) che illumina come il il rapper di battaglia Kid Twist.

"[Alex] proviene dal mondo dell'alta intelligenza", dice Kahn, "ed è una contraddizione ambulante da tutti i suoi punti di vista liberali. Perché una volta salito sul palco, dice le cose più strane, più folli e più razziste. "

Sarebbe la cosa facile per Bodied celebrarlo come una bella storia sul valore della libertà di parola, ma Bodied non è stupido, sa che un ragazzo bianco che afferma coraggiosamente il suo diritto a fare battute sulla competizione nel 2018 non è esattamente il viaggio di un eroe trionfante. Né è del tutto vergognoso che Adam ci provi, o fingere che quelle battute non siano divertenti. Soprattutto, resiste ai facili tentativi di imprimere su di essa un'ideologia riduttiva. Il che lo rende, secondo Kahn, "pericoloso".

Bodied è la storia di Kid Twist, ma è anche Kahn – un estraneo, sia razziale che culturalmente, che si sta infiltrando nel mondo del rap. Nato in Corea ma senza un nome dal suono coreano ("il nome di famiglia è Ahn, ma mio padre era nell'esercito americano e non gli piaceva fare le cose in ordine alfabetico. Come, prima salti dagli aerei, vai in mitragliatrice prima ha sparato, ha messo una 'K' davanti ad essa nel mezzo dell'alfabeto, quindi prima che io nascessi, fu cambiato in Kahn "), Kahn abbandonò la New York quando non se lo poteva permettere, e tornò a Houston, dove finì per fare video di gangster rap.

"La prima volta che ho sperimentato il battle rap è stato di persona", dice Kahn. "Vedrebbero il ragazzo asiatico in piedi in un mare di afro-americani, e si fermeranno il rap di battaglia per prendersi gioco di me. E così [ Bodied è] un testamento vivente e traspirante ai miei primi giorni di cinema ".

Probabilmente sarei il primo a chiamare cazzate su un regista di video musicali con un bel cappello e grandi montature per occhiali (come Kahn indossava quando gli ho parlato all'ufficio PR di Bodied a Los Angeles) definendo il suo film "pericoloso" ma il fatto è che Kahn ha raccolto i soldi per Bodied stesso, quindi era sicuro che non sarebbe stato in grado di vendere l'idea ai finanzieri. E la storia sembra aver convalidato questa ipotesi. Anche dopo che il film è stato girato e nel barattolo e stava generando un forte ronzio nel circuito del festival (l'ho chiamato nei miei 10 migliori film dell'anno scorso dopo averlo visto al Fantastic Fest ), è rimasto per qualche tempo senza un distributore prima è stato finalmente raccolto da YouTube e Neon.

Sembrava un risultato strano per un film che è altrimenti così ampio e così pieno di papaveri, così visivamente dinamico e così piacevole da vedere. Ho visto film che ho venduto per $ 10 milioni ai festival, e il contrasto tra quelle persone e quelle di Bodied è forte. Sembra un dispettoso. Quindi è difficile evitare la conclusione che i distributori ne abbiano davvero avuto paura.

"[Alla fine di Bodied ] quello che hai fatto è che hai guardato alcune battute razziste per due ore, riso a crepapelle e poi sentirti male," dice Kahn. "A causa di ciò, siamo stati rifiutati da quasi tutti i festival del cinema".

Bodied mi sembra molto divertente per un film apparentemente maleducato. "Penso che la domanda sia ancora aperta se il pubblico ufficiale accetterà o meno questo film", dice Kahn.

Inizieremo a scoprirlo questa settimana. Ecco il resto della mia conversazione con Kahn.

Neon / Youtube

Quindi volevo chiedere la suoneria. Era la suoneria [di Adam's Ribbit, era un riferimento alla rana Pepe, o qualcosa del genere?

Può essere.

Può essere? Va bene. Lasciando da parte per un dibattito. Pensavo che [ Bodied ] abbia fatto un buon lavoro nel criticare la lucidità competitiva, ma non provenisse dal solito posto di destra. Quali sono state alcune delle conversazioni che hai avuto intorno a questo?

Beh, è ​​divertente perché il mio scrittore, Alex Larson, è canadese. E sai come vanno sempre le persone in America, "i canadesi sono comunisti" perché sono socialisti o qualsiasi altra cosa, [anche se] sono a malapena qualsiasi cosa. Bene, Alex è un comunista semplice. Alex è un marxista-leninista pieno di carte rosse, giusto? Ed è così di sinistra, ed è così sconvolto dal senso di colpa bianco, è letteralmente il cliché, sai? E lui è quello che ha scritto il film.

D'altra parte, è molto consapevole di sé e viene dal mondo dell'alta intelligenza. Ci sono così tant
i pezzi di Adam che sono liberamente ispirati alle esperienze di Alex. E abbiamo avuto una discussione seria che volevamo parlare di cultura offensiva, perché, alla fine della giornata, Alex è un rapper di battaglie chiamato Kid Twist, ed è una contraddizione ambulante da tutti i suoi punti di vista liberali. Una volta che sale sul palco, dice le cose più strane, più folli e più razziste. E cosa significa? E cosa significa per una società più grande che ci sia questo mondo di persone che esce e dice cose veramente offensive, eppure, a un livello strano, sono più amici. Quando un ragazzo nero e un ragazzo bianco si strappano l'un l'altro in corsa per 45 minuti in una battaglia, e dopo vanno a prendere una birra, contro il tipo di intelligenza che si vede nei campus universitari, dove è, come, un gruppo dei bambini bianchi stanno parlando di come non sono razzisti, ma non conoscono una persona di colore. Sai? Quindi, ci stiamo solo provando e cercando di esplorare quel concetto e quell'ironia.

Sembra che nella battaglia rap ci sia un contesto fisso. E il resto della società, così tanto di quello che facciamo, o almeno dei social media, è come se stessimo cercando di decontestualizzarci a vicenda per dimostrare un punto.

Ad un certo livello, Bodied è una simulazione del 2018. E in definitiva, è una simulazione della cultura di Internet. Se fossi la versione letterale di questo film, sarebbero le persone su Twitter, semplicemente digitando. Ma questo è un film davvero noioso. Quindi questa è una visualizzazione di quello in forma di battaglia rap.

Dimmi come hai iniziato a dirigere video musicali.

In realtà ho iniziato come direttore rap del gangster. L'ho fatto per cinque anni. Ho lavorato nel cappuccio. E io non sono del cofano. Vengo dalla periferia Sono originario della Corea. Quindi è stato uno shock culturale. La mia prima volta in cui ho sperimentato il battle rap è stato di persona, dove mi trovavo in un parcheggio e le persone si sarebbero scontrate dopo aver fatto un video. E poi vedrebbero il ragazzo asiatico lì in piedi in un mare di afro-americani, e inizierebbero a prendermi in giro. Fermerebbero il rap di battaglia per prendersi gioco di me. E quindi è un testamento vivente e traspirante per i miei primi anni di cinema. Per i miei primi cinque anni, questa è l'esperienza che ho avuto. E come sono entrato nel cinema, in primo luogo? Ho abbandonato la scuola di cinema. Non potevo permettermelo.

Hai cercato il mondo del gangster rap con l'idea di fare video musicali?

Sì, era l'unica cosa accessibile a me in quel momento, perché ero essenzialmente un ragazzino asiatico nerd. Questo è tornato all'inizio degli anni '90, forse alla fine degli anni '80. Ed è divertente, in questo giorno ed età, se sei un regista americano-asiatico, vai in giro indossandolo quasi come un distintivo. "Sono asiatico-americano. Assumimi perché hai bisogno di diversità. "Quando ho iniziato, l'ho nascosto. Ho solo amato il fatto che nessuno potesse sapere chi fossi per via del mio nome fortunato. E guardavano solo il rullo, e tu hai fatto tutto il possibile per nascondere il fatto che sei asiatico-americano, perché … hai semplicemente intuito che sarebbe stato negativo. Che si tratti di un video rap o di un video rock o di qualsiasi altra cosa, non sembra proprio che tu sia, visivamente, cosa dovrebbe camminare attraverso la porta o dietro una telecamera.

Quindi no, non ho cercato quel mondo. Quello che è successo è che sono entrato in affari cercando di convincere tutti a fare video musicali davvero economici, e le uniche persone disponibili che volevano fare quei video erano rapper. E per fortuna, tutte le società di produzione bianche non volevano andare in quei quartieri, non volevano rubare le loro cose. Ne avevano paura. Avevano paura di sparare lì. Ed ero così ingenuo, come un ragazzo asiatico-americano, che andavo in questi quartieri e sparavo alla gente che parlava di uccidersi a vicenda e droghe … Pensavo davvero, "Oh, questo è tutto falso. Niente di tutto ciò accade veramente. Questo è solo film, stanno solo giocando e cose del genere ". Non sono trascorsi sei mesi nella mia carriera da gangster rap dove stavo aspettando che qualcuno uscisse di prigione, e stavo girando una ri-creazione di questo ragazzo muore sopra un corpo e gli sbirri stanno arrivando, e io sono tipo "Aspetta un attimo, penso che sto ricreando una vera scena di omicidio." E improvvisamente ho capito, sai, cosa stavo .

Era a Houston?

Houston, si.

Quindi stavi parlando di come ti è venuta in mente di non avere la tua identità come biglietto da visita. Questo genere di rispecchia un po 'la relazione tra Maya e Divino, dove il rapper, lei è un po' come, "Cosa mi fa essere una donna con questo?" E Maya [la fidanzata bianca di disapprovazione di Adam da una scuola elementare], è sempre iniziando frasi come "Come una donna …"

Beh, c'è una cosa interessante lì, perché ovviamente Divine si identifica sempre come una donna, ma a Bodied c'è una specie di battaglia non detta. Alcune di queste cose sono molto evidenti. Ma il personaggio Maya è il femminismo bianco contro il femminismo nero.

Va bene.

Il che, penso, sta diventando molto più evidente oggi. Ad esempio, quando abbiamo scritto questo film nel 2015, 2016, non è stato così ovvio. Ma penso che quando lo metti nel contesto del femminismo bianco contro il femminismo nero contro l'intersezione di quelle cose, diventa più chiaro che c'è una natura competitiva per la tranquillità. Wokeness non è un monolite. È un gruppo di piccole fazioni che possono essere offese l'una dall'altra e competere per lo stesso spazio.

Destra. In quella nota, ho letto che hai finanziato questo film da solo.

Si.

Era perché non pensavi che saresti stato in grado di ottenere denaro per questo?

Si. Il problema con Bodied è che non è il tipico film del festival del cinema, dove i giudici bianchi possono guardare qualcosa sul razzismo e … il risultato è chiaramente previsto e definito. Come, oh mio Dio, qui sono i poveri etnici, e loro sono cagati, e io, come una persona bianca che guarda questo film, posso sentirmi bene con me stesso perché sono una delle brave persone. Tu sai cosa sto dicendo?

Destra.

Il film non lo fa. In effetti, quasi non ha nulla da dire, a un livello strano, in termini di moralità, di proposito. È una serie di domande. E alcune persone possono estrarre un significato, alcuni, altri. Ma quello che non fa, non ti dà una risposta. E quello che hai fatto è che hai visto alcune battute razziste per due ore, riso a crepapelle e poi sentirti male. Letteralmente, a causa di ciò, siamo stati rifiutati da quasi tutti i festival del cinema.

È divertente perché l'ho visto in un festival. E ho l'idea che non c'è una risposta pat e come un finanziere, non sapendo [cosa darà alle persone] prima del tempo. Ma una volta che il film è finito, e lo guardo, e sto pensando, "questo è il piacere del pubblico". È comunque un film molto divertente. Anche se prendi in giro la politica, è solo un film divertente e divertente. Sembra … e non voglio cagare su YouTube o altro, ma sembra strano che non abbia ottenuto un rilascio più grande o un acquirente più grande.

Penso che la questione sia ancora aperta se il pubblico ufficiale accetterà o meno questo film. L'ipocrisia di vivere la vita oggi mi frustra. Perché, alla fine, so che tutti coloro che si trovano nelle profonde pozze oscure della loro anima hanno stereotipi. Dobbiamo solo provare ad ammetterlo. Cerchiamo di dire che non lo facciamo, ma è la natura umana a guardare qualcuno e il modo in cui gua
rdano e fanno una chiamata di giudizio, in quel modo. È un meccanismo di sopravvivenza evolutivo, sai? E gli stereotipi esistono per una ragione. Non è che gli stereotipi siano veri, come dicono tutti. È perché è una cosa veloce nel modo in cui categorizziamo le cose come esseri umani. E poi la commedia stessa è la contraddizione dei fatti, giusto?

Quindi, dico sempre che la commedia è una contraddizione con cui sei d'accordo. Perché, se non sei d'accordo con qualcosa, non è divertente. Ma se trovi un modo per essere d'accordo su una contraddizione, allora la tua mente si gira e tu stai ridendo. Gli stereotipi sono cose su cui tendiamo ad essere d'accordo, a livello culturale. E poi se li dividiamo e li contraddittiamo, e poi torniamo, è da lì che viene tutta questa risata nel film. Sai? E c'è una specie di impiallacciatura nella vita in questo momento che tutti fingiamo che nessuno di noi creda mai a certi stereotipi, e non è fottutamente vero.

Destra.

Ad esempio, se davvero non credessi in nessuno stereotipo, nessuna di quelle battute a Bodied sarebbe atterrato. Non uno solo. Ma quando li senti, sono lì per un motivo. Li hai già sentiti prima, a volte ci credi, a volte no. Ma quelli con cui non sei assolutamente d'accordo, non riderai affatto. Se lo stai ridendo, mi dispiace amico, c'è un pezzo di te che crede a questa merda.

Vero. E ancora, non è quella parte del modo in cui abbiamo rimosso il contesto? È come, se fai una battuta di razza al tuo amico, sanno che è solo uno scherzo, perché loro ti conoscono. Considerando che, se hai spogliato il contesto, sono come, "Beh, e se questo è quello che è quel ragazzo, è quello che è nel suo cuore segreto."

E indovina un po ', questa è anche la cosa divertente. Sai, ho amici di tutte le cose e facciamo sempre battute sulla corsa. E solo perché sono miei amici, possiamo prenderci in giro l'un l'altro, e cose del genere. Trovo che ci debbano essere persone che vanno in giro senza amici di nessun'altra razza che vivono queste vite perfettamente non razziali in cui non prendono in giro nessuno. Come fai a sapere che non sei razzista in quel momento? Non stai interagendo con nessuno. E francamente, se sei accanto a una persona asiatica e fai battute razziste, e quella persona asiatica viene offesa, potresti non essere suo amico. Quella persona, potrebbero dirti che non puoi fare quelle battute, perché non sei un bocciolo.

Quindi hai sentito davvero alcune spiegazioni sul perché alcuni distributori forse non volevano rischiare in questo film? Le persone effettivamente ti hanno detto, o era solo che non l'hanno comprato e hai dovuto indovinare?

Hai ascoltato questo film?

Ho, sì.

È un film pericoloso. Anche … guarda. Abbiamo ottenuto ottime recensioni, ma abbiamo ottenuto un paio di [cattivi]. Voglio dire, le recensioni positive superano quelle cattive, ma quelle che fanno male, sono tutte offese dal film. Puoi solo vedere che è letteralmente solo una persona svegliata, "Come ti permetti di prendere in giro la cultura del risveglio?" E non c'è niente di divertente in questo. E quelle persone, anche se sono una piccola percentuale, saranno le più vocali. Tutti gli altri rideranno e poi continueranno a parlare delle loro vite. Ma quelli che sono matti resteranno in giro. E quindi, questo è solo un male per il marchio aziendale, francamente.

Sicuro. Voglio dire, è più difficile ora criticare la lucidità competitiva senza essere ammassati, come, i Proud Boys , o qualsiasi altra cosa?

Si. E questo è sicuramente un pericolo, ma penso che mettiamo alcuni meccanismi di sicurezza nel film. Chiaramente, il film non continua dicendo che puoi essere razzista come vuoi. Letteralmente, l'intero punto del film è che attraversa una linea. Spetta al pubblico giudicarlo e pensarci. Ma ancora una volta, non sto nemmeno tentando di ingannare il pubblico. Spero che le persone che lo guardano … beh, sfortunatamente, il cliché che dici sempre è che non vuoi sottovalutare l'intelligenza del pubblico, ma la realtà è che abbiamo eletto Trump, quindi …

Destra.

Ma penso che ci sia un meccanismo di sicurezza. L'algoritmo del film stesso non ti permette di andare via, "Yay, il razzismo!" L'algoritmo ti fa andare avanti, "Hmm. Penso che sia meglio.

Negli anni passati, potresti aver assunto un certo livello di intelligenza da parte del pubblico – pensi che sia in declino? Sembra che sia più difficile fare cose politicamente complesse e confidare che le persone più intelligenti riusciranno a ottenerlo.

Penso che sia parte della nostra cultura che, anche quando guardiamo i film, vogliamo che i nostri film ci infondano le nostre politiche. La scommessa sicura per questo film avrebbe preso una posizione decisa in un modo o nell'altro, e avrebbe alimentato il cucchiaio, lasciando che il pubblico sappia esattamente come dovrebbero sentirsi e come dovrebbero pensare. E questo è come il 99% dei film del festival del cinema. Assolutamente hanno imbastito la lezione con cui dovresti uscire, ed è facile da analizzare, ed è facile sapere cosa dovresti sentire. Bodied non lo fa. Questo è il pericolo di Bodied . Ti stiamo solo dando il meccanismo per discutere. Ma credo davvero che il meccanismo del dibattito sia solido. Chiaramente, il film sta dicendo, ecco qua, ora dibattito.

Pensi di avere una carriera nel video musicale, ti dà più libertà in termini di tipo di film che vuoi realizzare?

È una libertà e una trappola, in quanto, ogni volta che prendo un video musicale, quando lo accetto e firmo sulla linea tratteggiata, letteralmente, sto firmando pezzi della mia vita. Come, andrò, "oh, ecco un grande video musicale." E letteralmente tre mesi esce dalla porta. Non appena l'avvio, vado in una buca, e tre mesi dopo il video musicale è fatto. Sono passati tre mesi di vita. Fai un paio di quelli in un anno e ne fai un paio d'anni … è per questo che faccio un film ogni sette anni. Perché farò video musicali e spot pubblicitari e cortometraggi e cose del genere, e all'improvviso, la vita scorre rapidamente. E la cosa divertente è che, quando fai un video musicale, il tempo accelera. I giorni passano, perché sei in preda al panico e devi farlo uscire con una scadenza. E così, i tre mesi sembrano tre giorni. E la prossima cosa che sai, sei un vecchio che va, "Santo cielo, ho fatto un sacco di video musicali, dov'è la mia carriera cinematografica?"

Quindi so che Eminem era un produttore su questo, e tu hai diretto alcuni dei suoi video. In 8 Mile , perché Eminem è un po 'il genere di quel mondo, non devi davvero lottare con l'idea che un ragazzo bianco sia l'eroe di un film rap di battaglia. Ha fatto parte di questo film un modo per lottare con quell'idea?

Bene, è diverso. Stai ancora facendo la stessa domanda, ok? Quando è uscito 8 Mile , l'intera domanda era, può un rap bianco? Destra? Flash forward 18 anni, 16 anni dopo, la domanda non è, può un rap bianco? È, è un'appropriazione culturale?

Destra.

È un contesto completamente diverso. Sappiamo che i ragazzi bianchi possono fare rap adesso. Ma è legittimo? E c'è una ragione per questo. Ed è quello che esplora Bodied , proveniente da un punto di vista completamente diverso.

Quindi c'è una battuta autoreferenziale su un regista di Eminem. Cos'è stato per te? L'ho perso la prima volta.

Oh, sarà così veloce e poche persone lo capiranno. È come un in-scherzo completo. Dice un filippino, sono coreano. Dice, "fa film d'arte gay-asino"
. Fondamentalmente, Loaded Lux ​​dice la battuta, quindi è razzista e omofobico tutto in una riga, licenziandomi, che pensavo fosse esilarante.

Vince Mancini è su Twitter . Puoi controllare il suo archivio di recensioni cinematografiche qui .

( Fonte )

Commenta su Facebook