I ricercatori cercano di identificare come i cani si riconoscono a vicenda, ma il loro lavoro diventa virale per quanto sia carino

Ph.D. il candidato in psicologia clinica Benjamin Katz si è appena imbattuto in uno studio molto sano . Si chiama Discriminazione visiva delle specie nei cani (Canis familiaris) e dimostra che i cani possono determinare se un altro animale è anche un cane semplicemente guardando la sua immagine!

Katz era così felice dopo aver letto il giornale, ha deciso di condividerlo con i suoi follower su Twitter nel caso non ne avessero ancora sentito parlare. Quindi ha avuto modo di lavorare. Un tweet, tuttavia, non è stato sufficiente e l'uomo ha finito per scrivere un intero thread. E che filo conduttore era. L'amore di Katz per i cani ha preso il sopravvento; la sua eccitazione si riversava in ogni parola e lettera che scriveva, e si complimentava persino con i tweet con screenshot dello studio per far capire davvero il punto. Diamine, ha anche pubblicato alcune foto di se stesso con ottimi cani al suo fianco. Continua a scorrere e divertiti.

Maggiori informazioni: Twitter

Crediti immagine: DrBenKatz

Lo studio è andato un po 'così. I ricercatori hanno utilizzato 2 serie di immagini digitali a colori della testa come stimoli: 3.000 immagini di cani e 3.000 immagini "non di cane". La posizione del display (sinistra / destra) variava in modo casuale. Ogni prova consisteva in una scelta che i cuccioli dovevano fare tra i due stimoli, uno dei quali veniva premiato mentre l'altro no. Il criterio per superare questa prova era che il cane senza alcuna assistenza fosse immediatamente tornato nella "zona seduta" e avesse ripreso la posizione seduta dopo l'ordine "posto! / Qui!" fu dato dallo sperimentatore dietro di esso, seduto immobile prima di sentire l'ordine "immagine!" dato dallo stesso sperimentatore, e poi con un ritardo inferiore a 10 secondi si alza per mettere la zampa davanti allo stimolo prescelto.

Lo sperimentatore indossava occhiali scuri e stava immobile, le braccia lungo i fianchi, 1 metro (3 piedi) dietro il cane, attivando un clicker se la scelta del cane era corretta e lasciando cadere una ricompensa di cibo dietro di esso. Dopo aver fatto una scelta sbagliata, il cane è semplicemente tornato nella "zona seduta" dove ha ripreso la sua posizione seduta, di fronte agli schermi. È stata prestata grande attenzione per evitare segnali visivi, tattili o acustici che potrebbero informare il soggetto sulla posizione dello stimolo premiato. I ricercatori hanno persino registrato l'intero esperimento e verificato l'eventuale presenza di segnali da parte dei cani.

Tutte le sessioni erano le stesse per i nove cani. Il criterio per il passaggio di un soggetto da un determinato compito a quello successivo è stato fissato in 10 prove corrette su 12, per due sessioni consecutive.

Dopo l'attività 6, la contingenza stimolo-ricompensa è stata invertita in modo da ricompensare la scelta dell'immagine "non-cane".

"I nostri risultati esplorano la capacità del cane di discriminare visivamente le immagini 2D dei volti di varie specie a seconda che rappresentino o meno i cani", hanno scritto i ricercatori. “Gli studi comportamentali che studiano la capacità dei cani di utilizzare segnali visivi per l'identificazione del viso sono ancora relativamente scarsi rispetto agli esseri umani e ad altri animali come primati non umani, pecore e giovenche. Rispetto agli studi precedenti che hanno indagato tali abilità nei cani domestici, il nostro studio è l'unico che utilizza come stimoli specie diverse dai cani e dall'uomo, cioè specie domestiche (gatti, mucche, pecore, cavalli, ecc.) E specie selvatiche (tigri, uccelli, roditori, ecc.). "

"Il nostro studio potrebbe suggerire che i cani possono formare una categoria visiva di 'modello cane'", hanno concluso i ricercatori. "Possiamo quindi ipotizzare che possano esistere alcune invarianti nei morfotipi del cane che consentono ai nove soggetti di raggruppare immagini di cani molto diversi in un'unica categoria, nonostante la grande diversità nelle specie di canidi".

Benjamin è davvero contento del modo in cui le persone hanno risposto al suo filo conduttore

"Sto lavorando con alcuni dati EEG in questo momento", ha detto Benjamin Katz a Bored Panda . “[Sono quelle] onde cerebrali che raccogli quando i partecipanti indossano un berretto con elettrodi e fili che fuoriescono. L'analisi dei dati può essere piuttosto secca e stavo cercando una distrazione, quindi all'improvviso è stata la cosa più importante al mondo per me capire come i cani sanno che gli altri cani sono cani. Quando ho cercato su Google e ho scoperto che la ricerca era allo stesso tempo rigorosa e adorabile, ne sono rimasto affascinato. "

Benjamin e il suo compagno di stanza stavano ridendo ad alta voce di quanto fosse carino molto tempo prima che ne parlasse su Twitter. “Mi piace anche la ricerca stessa perché ci aiuta a capire meglio i cani. Ho sempre saputo che i cani potevano identificarsi l'un l'altro dall'odore e dall'andatura. Era una novità per me che lo facessero anche di vista. "

Come probabilmente puoi già capire, Benjamin ama i cani. "Sono cresciuto con loro per tutta la vita", ha detto. “Onestamente, adoro quanto siano semplici e diretti nel mostrarti ciò che gli piace. Il più delle volte entrano nella stanza e sembrano sorpresi di quello che sta succedendo ma comunque felici di essere lì. Abbiamo tutti bisogno di quel tipo di atmosfera nelle nostre vite. "

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Benjamin ha detto che le reazioni al suo thread sono state incredibili. "In realtà studio come le persone sperimentano l'approvazione e la disapprovazione sociale e posso dirtelo: mi ha dato una scarica di dopamina che è durata per giorni. Onestamente, mi sento fortunato che così tante persone si siano riunite per creare un angolo di Internet così gentile e salutare. Ci sono così tante foto e video di cani e barzellette davvero divertenti nei commenti! C'erano alcune persone di gatto che erano infelici che io dicessi che la foto del gatto era unhuggable, ma va bene così. Sono d'accordo con la mia opinione. "

Ha persino inviato un'e-mail all'autore del giornale per ringraziarla di aver reso felici decine di migliaia di persone per un paio di minuti. Ha ringraziato Benjamin e ha detto che non è una persona dei social media, quindi è stata felice che abbia aiutato a spargere la voce. E ha anche apprezzato il suo entusiasmo!

Ed ecco alcune delle reazioni

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Il post I ricercatori cercano di identificare come i cani si riconoscono a vicenda, ma il loro lavoro diventa virale per quanto sia carino è apparso per la prima volta su Bored Panda .

(Fonte: Bored Panda)