Gwen Stefani sull’appropriazione culturale: “Tutte queste regole ci dividono sempre di più”

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Gwen Stefani copre l'ultimo numero di Paper Magazine. Sta promuovendo la sua nuova musica: ha già pubblicato alcuni singoli e, mentre Paper l'ha intervistata, stava finendo l'intero album. Sulla copertina, mi trasmette le vibrazioni di Madonna per tutte le ragioni sbagliate – a un certo punto, Madonna ha iniziato a sembrare una versione cartone animato di se stessa, e Gwen ci sta arrivando. Tuttavia, non ne parla davvero, parla delle sue vibrazioni musicali, di Blake Shelton e della sua passata appropriazione culturale. Potete leggere il pezzo completo qui . Alcuni punti salienti:

Il vantaggio di una carriera decennale: “È davvero una benedizione poter avere una carriera così lunga, dove non c'è davvero più nulla da dimostrare. È un'energia diversa. Sai, in realtà si tratta solo di farlo per farlo, invece di cercare di fare una dichiarazione o lasciare un segno. Fai un nuovo disco perché è ciò che è eccitante per te. Ma le persone dopo un po' vogliono solo ascoltare i dischi che hanno fatto da sfondo alle loro vite, un "Don't Speak" o un "Just a Girl" o una "Hollaback Girl", o qualunque cosa fosse per loro. Quindi, sai, è difficile: puoi essere nuovo solo quando sei nuovo, e questa è solo la verità, e lo so.

Concludiamo il nuovo album: “Sono alla fine. L'idea di andare a una sessione e non stare con i miei figli o l'idea di prendere tempo lontano da Blake non alimenta il mio fuoco come ha fatto due mesi fa. Devo decidere, concludere, presentare il progetto".

Come è cambiata l'industria musicale: “Puoi semplicemente rilasciare singoli e non devi pubblicare un disco. Ma se vuoi pubblicare un disco, puoi lavorarci lentamente".

Quando le viene chiesto se è repubblicana ora: “Vedo come la gente sarebbe curiosa, ma penso che sia abbastanza ovvio chi sono. Sono in giro da sempre. Ho fondato la mia band perché eravamo davvero influenzati dallo ska, che era un movimento che è successo alla fine degli anni '70, e si trattava davvero di persone che si uniscono. La prima canzone che ho scritto è stata una canzone intitolata "Different People", che era nella playlist di Obama, sai, una canzone su tutti che sono diversi, sono uguali e si amano. La prima canzone che ho scritto".

Sulla sua generale mancanza di credibilità femminista: “Non so nemmeno se sapevo cosa fosse femminista a quel tempo. Ero molto protetto crescendo con la mia famiglia. Non ero politico. Non ero arrabbiato". Anche adesso: “Non ho bisogno di andare su Instagram e dire 'girl power'. Ho solo bisogno di vivere ed essere una brava persona e lasciare una scia di grandezza dietro di me. Smettila di parlarne e smettila di fare il prepotente con tutti al riguardo. Fallo e basta. Ed è così che mi sento come se avessi vissuto la mia vita".

Viaggio in Giappone per la prima volta nel 1996: “È stato un grosso problema per me. Ero solo ispirato. È un mondo lontano. E a quel tempo lo era ancora di più, perché non lo si poteva vedere su internet. Non credo che una generazione più giovane possa nemmeno immaginare cosa significhi non avere accesso al mondo”. Da quel momento in poi, il Giappone è diventato una delle maggiori motivazioni della carriera di Stefani, soprattutto quando si trattava dei suoi album da solista. Nel frattempo, decise che avrebbe portato il Giappone a Los Angeles. “Non ho mai avuto ballerini con i No Doubt. Non sono mai riuscito a cambiare i costumi. Non ho mai avuto modo di fare tutte quelle cose divertenti da ragazza che amo sempre fare. Quindi ho avuto questa idea che avrei avuto un gruppo di ragazze – perché non ho mai avuto modo di uscire con le ragazze – e sarebbero state ragazze giapponesi, Harajuku, perché quelle sono le ragazze che amo. Quelli sono i miei amici. È lì che sarei se il mio sogno si avvera, potrei andare a vivere lì e potrei uscire ad Harajuku”.

Non è d'accordo con l'argomento secondo cui le Harajuku Girls erano uno "spettacolo di menestrelli": "Se non comprassimo, vendiamo e scambiamo le nostre culture, non avremmo così tanta bellezza, sai? Impariamo gli uni dagli altri, condividiamo gli uni dagli altri, cresciamo gli uni dagli altri. E tutte queste regole ci dividono sempre di più". Il merch di Hello Kitty era più difficile da trovare quando era una bambina, ma per altri versi la vita sembrava più facile. “Penso che siamo cresciuti in un'epoca in cui non avevamo così tante regole. Non dovevamo seguire una narrativa che veniva modificata per noi attraverso i social media, avevamo solo molta più libertà".

[Da carta]

Le questioni dell'appropriazione culturale di Gwen e le problematiche Harajuku Girls sono state oggetto di contenzioso e ri-contenzioso per anni. Penso che abbia fatto degli errori davvero stupidi e non forzati su alcune cose – usando i copricapi dei nativi americani come "costumi" e quell'intero video stupido e razzista – ma alcune volte, penso che non sia davvero un problema in bianco e nero. Ad esempio, come donna per metà indiana, non mi sono mai veramente offeso quando faceva lo stile indiano o indossava il bindi. Lo stile indiano è fantastico e quei vestiti sono per tutti. Ma la sua insistenza sul fatto che le Harajuku Girls non fossero in alcun modo problematiche? Accidenti. Lo erano assolutamente. Ha pagato le donne giapponesi per stare in giro senza parole come i suoi oggetti di scena per anni. È stato terribile. E anche se non è una repubblicana, parla sicuramente come una repubblicana su alcune questioni!

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Copertina e IG per gentile concessione di Paper. Altre foto di credito: Avalon.red

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