Dev Patel: “A volte mi sento bloccato in questa terra di nessuno culturale”

Dev Patel al 22° British Independent Film Awards, Roaming Arrivals, Old Billingsgate, Londra, Regno Unito - 01 dic 2019

Amo Dev Patel. È uno di quegli attori che dovrebbero lavorare costantemente in un'ampia varietà di progetti. È così talentuoso e in grado di interpretare qualsiasi tipo di ruolo che gli viene offerto. Ma nei 13 anni trascorsi da Slumdog Millionaire , la carriera di Dev ha avuto più alti e bassi della maggior parte degli attori della sua generazione. Come un indiano britannico che è "diventato famoso" interpretando un adolescente indiano con accento indiano in Slumdog , è stato typecast per molti anni e fondamentalmente ha offerto solo ruoli di "uomo indiano" o ruoli di spalla. Dev sta attualmente promuovendo il suo ruolo da protagonista in The Green Knight , dove interpreta Gawain, il "nipote dissoluto di Re Artù". Dev ha parlato al Guardian di razzismo, typecasting e delle sue stesse insicurezze. Alcuni punti salienti:

Sulla sua nomination agli Oscar 2017: “Cosa significa questo, se dovessi ottenere questa cosa? Cosa succede se vengo nominato – che cos'è? Diventa quel seme spaventoso di speranza a cui non avresti mai nemmeno pensato".

La sua abitudine di autodifesa di essere divertente: "Più grande e sciocco sei, più sei disposto a essere stupido, più risate ricevi dai tuoi coetanei" – e meno è probabile che tu sia vittima di bullismo per essere "quel ragazzo appena sbarcato, o altro”. In Skins ha continuato il modello. "Ci metterei ogni emozione: felice, triste, malinconico – tutto lì in una riga."

Essere un typecast: quando Patel ha fatto irruzione nella celebrità, dopo Slumdog, si aspettava di ottenere parti più grandi e più silenziose, ma non ne è arrivata nessuna. Spesso doveva "aspettare che arrivasse un ruolo indiano, dove potevo mettere un forte accento", perché "non c'era nient'altro, erano letteralmente i cliché: aiutante sciocco, tassista". Per un po' non ha funzionato. “All'epoca uscivo con la mia co-protagonista, Freida [Pinto], e lei ha continuato a fare tutte queste cose incredibili. Ma in un certo senso, anche lei era stata modellata, come questa bellezza esotica accanto a tutti questi protagonisti caucasici".

Essere scelto per La storia personale di David Copperfield: Il regista non si è preoccupato del colore della sua pelle. "Io sono quello che è fissato su di esso", dice Patel. Prima di girare Copperfield, in cui "semplicemente interpreta Charles Dickens", ha chiesto a Iannucci: "Aspetta, quindi sua madre sarà bruna? Come ne parleremo? Ci sarà tipo una scena in cui loro, tipo, arrivano su una barca?" Iannucci ha detto di no, a cui Patel ricorda di aver offerto: "Guarda, sono davvero grato, ma mi dispiace anche, perché so che dovrai affrontare una raffica di commenti … Perché tutti saranno così fissati sul colore della pelle del piombo.”

Gli viene spesso chiesto perché lui, un indiano britannico, interpreta così tanti personaggi indiani: “Sei tipo, dove posso esistere? Quanto diventeremo specifici con questo? Cosa significa essere un attore, essere semplicemente te stesso? Posso interpretare solo un ragazzo che ha 31 anni? Hai intenzione di controllare il mio gruppo sanguigno? L'essenza stessa della recitazione, ti chiede di recitare, trasformare, cambiare, questo è il fascino del lavoro… E a volte mi sento bloccato in questa terra di nessuno culturale. Non sono abbastanza britannico per essere completamente britannico, non abbastanza indiano per essere completamente indiano".

Che stia migliorando per gli attori di colore: “Sai, si sta muovendo nella giusta direzione. Il mio amico Daniel Kaluuya ha appena vinto un Oscar! E ci sono così tanti bei film nel mix ora. Ci stiamo nutrendo di più come società per questo.” Era elettrizzato quando ha scoperto che Copperfield veniva mostrato nelle scuole. “È più indicativo della Gran Bretagna in cui sono cresciuto. Lo rende più accessibile. Non sapevo cosa fosse David Copperfield. Non potevo relazionarmi con quello. Il quindicenne Dev non riusciva a vedere la sua faccia in quello, non riusciva a capirlo. Ma ci sono "persone là fuori come me, che sono cresciute nella stessa posizione, che condividono due identità… Le persone si relazionano con questo materiale".

La sua vita dopo 'Lion': “Sento che, invece di vedermi come 'l'indiano', la gente mi guardava come l'uomo qualunque. E quello era il posto in cui avrei sempre voluto essere. Volevo essere parte di quella conversazione. 'Oh, hai un uomo qualunque in una storia – perché non posso essere io?'”

[Dal Guardian]

Ho fatto una smorfia quando ha parlato del casting daltonico del film Copperfield e ha detto "Sono io quello che è fissato su di esso", il che significa che il suo problema, nella sua mente, è che è ossessionato da dove si inserisce ed è fissato sulla sua razza e su quali parti dovrebbe interpretare. Quando tutto questo era solo il prodotto di anni passati a scrivere e mettere in una scatola da registi e produttori che volevano che interpretasse solo personaggi indiani con accento indiano. Non è l'unico a fissarlo! È stato vittima di razzismo e casting razzisti per anni e l'ha interiorizzato.

Per quanto riguarda quello che dice sul vivere in due mondi e non sentirsi "abbastanza" in nessuno dei due… è un sentimento così comune di figlio di immigrati di prima generazione, e sospetto che sia ancora più difficile quando è cresciuto interamente nel Regno Unito e le persone lo trattano come se fosse "fresco di barca".

BFI London Film Festival 2019 - La storia personale di David Copperfield Premiere europeo arrivi - Odeon Luxe, Leicester Square, Londra

Foto per gentile concessione di Avalon Red.

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